След осем години омъжена за злоупотребяващ алкохолик, Мелани изпитва облекчение, когато съпругът й Джеф най-накрая изтрезнява, но след няколко месеца трезвост отново се напива и нещата стават много, много по-зле.Когато той отнема живота си, Мелани е хвърлена в дълбокия край и трябва да потъне или да плува.За щастие тя има спасители и един от тези, които й идват на помощ, е съседката й Сигрид, заедно със сестрата на Сигрид, Елке.Тя се сближава с Елке, когато връзката между Сигрид и Луиз се задълбочава, но дали Мелани и Елке ще тръгнат по същия път или това е просто приятелство?Изминаха повече от осемнадесет години, откакто Джеф посегна на живота си и толкова много вода премина под моста.Храбрият малък Джеймс, който препускаше през улицата, за да предупреди съседа ни, вече е на двадесет и шест и току-що е започнал детективско училище след шест години в униформа, той просто следва примера на втората си майка, Елке също е детектив.Понастоящем Алисън се занимава с дигитално изкуство за компания за игри, а Беки е писателка, която е самостоятелно публикувана, като първата си книга трябва да излезе навреме за Коледа.Въпреки факта, че алкохолизмът е наследствено заболяване, той не се е проявил при нито едно от децата ми.Един по-възрастен член на АА веднъж ми каза, че има тенденция да се върти на зиг-заг и дори да прескача цяло поколение, така че аз съм тихо убеден, че децата ми няма да трябва да се борят с това заболяване.Друго нещо, което се промени, разбира се, е изборът ми на партньор.Елке и аз се събрахме не след дълго след самоубийството на Джеф, но преди да стигна до това, трябва да напиша за събитията, довели до него.Луиз се оттегли доста, но това е, защото имаше неща, които наистина станаха очевидни едва по-късно.Денят, в който той посегна на живота си, е запечатан завинаги в мозъка ми, но има и други дни преди това.Пламът на Джеф към АА беше охладен донякъде през последните два месеца от живота му, сега, когато мирът се върна в родния фронт.Вече не бях „заяждаща кучка“ и наистина той се извини за годините на вербално насилие.Използвам този термин малко свободно, той призна, че е бил задник, но всичко това е „вода под моста“.Мислех, че това е доста тъпо извинение, но тези неща отнемат време и може би трябваше да поработя повече върху себе си.Реалността обаче започна да се прокрадва cherry blossom dating log in. kissed dating сбогом. Бракът на Джеф можеше да пострада, но бизнесът му беше на практика мъртъв.Беше принуден да пусне момчетата си и да работят за друг строител, Ханс, собственик на H&E Building.Ханс беше достатъчно възрастен, за да бъде баща на Джеф и момчетата му продължиха бизнеса сега, след като баща им се пенсионира, но Ханс беше всичко, което Джеф не беше.Току-що се беше преместил в търговския сектор.Беше голяма промяна да се премине от едноличен собственик към служител.Джеф се възмути и както се казва в АА, негодуванието е убиец.Вече не можеше просто да сваля инструменти, когато му се искаше, сега трябваше да продължи да работи, докато един от синовете на Ханс не му каза да спре.Разбира се, никой от тях не знаеше за негодуванието на Джеф, както и всичките си вътрешни сътресения, той го криеше.Никой не беше по-изненадан от Ханс, когато Джеф най-накрая надмина себе си.Имах някакво предупреждение, че негодуванието се нараства, защото той ще нарече Ханс „този кърваво копеле от краут“.Джеф не беше това, което бих нарекъл расист, той имаше шеги, които разказваше, че са расистки, но когато дойде тласък, той с готовност прие други култури.Когато съвсем спокойно му предложих да работи за друг строител, той измърмори нещо, че Ханс плаща повече.Какво ще кажете на това?Не казвате нищо, просто кимате и излизате с една поговорка на АА, Лесно го прави, Живей или Остави да живее, или моята любима, Предай се, за да спечелиш.Той трепна, когато измисля думи на АА и преминаваше към други теми.Достатъчно е да се каже, че негодуванието се натрупваше вътре в него, докато накрая не си взе питие, само за да успокои нервите си и се оказа напълно паралитично пиян.Прибрах се от къщата на Елке с децата и го намерих да суче бира една неделна сутрин, косата му на кучето, което го беше ухапало предната вечер.Когато пламнах и му казах, че съм приключил с лайновете му, той ме удари.Повечето алкохолици имат своите „невидими червени линии“ и трябва да си алкохолик, за да разбереш тази тавтология.По принцип всичко се свежда до лични ултиматуми.Ако свърша с шофирането в нетрезво състояние, ще напусна, ако загубя брака си, работата си и т.н., ще напусна.Крайният резултат разбира се е, че когато достигнат един от тези ултиматуми, те просто разширяват линията още повече и продължават да пият.Имах моята червена линия, но тя беше яркочервена и ясно видима, и за разлика от неговите подвижни линии в пясъка, тази беше в бетон и беше ясно обозначена.Когато за първи път спря да пие и мозъкът спря да трака, аз му казах, че единствената причина да остана е, защото никога не ме е удрял или не ми е изневерил.„Но ако вдигнеш ръце към мен, пиян или трезвен, или ми изневериш, ще сложа край на този брак за миг.Бях избрал своя момент добре, той беше ясен и тихо отразяващ, но сега беше пълен с гняв, вина и алкохол.Той помисли, че се шегувам, когато вдигнах телефона, но тогава говорих с полицай и му казах, че съпругът ми току-що ме е нападнал.След като дадох подробностите си, се обадих на Елке, която беше на пост в Рингууд и също й казах.Знаех, че ченгетата са предпазливи от обажданията за домашно насилие.Докато й излязох по телефона, Джеф си прибираше дрехите и се насочваше към вратата.Последните му думи прокараха тръпки по гърба ми.— Имаш късмет, че ми взеха оръжията, защото щях да туря куршум в теб.Елке беше наоколо тази нощ и дотогава полицията вече беше взела изявление и провери всичките му скривалища за всякакви оръжия, които може да са били скрити.Нейният съвет беше да извадя ограничителна заповед срещу него и аз се съгласих, че това е на картите, но исках да видя какво ще се случи през следващата седмица.Ограничителна заповед щеше да е необходима само ако смятах, че животът ми е в опасност и все още не знаех колко от изявлението му е само питието, което говори.Тази седмица беше адска за мен.Скачах при всяка кола, която мина през нощта, извеждах децата от училище за една седмица и ги завеждах при татко и мама.Исках да са възможно най-далеч от къщата, но Джеф стоеше настрана, получих телефонно обаждане от него в четвъртък вечерта и той не беше пил.Той се извини за действията си и ми каза, че не го е имал предвид, когато каза, че ще ме застреля, и може ли да поговорим?Някак се съгласих и определих дата за събота вечер."Ще се прибера около шест, но ако не съм там, просто изчакай и ще поговорим."Трябваше да ме зарадва, трябваше да изстисквам тази фраза от него, но в този момент вървях по яйчени черупки.Сигрид беше останала тук по-рано през седмицата за няколко нощи, но не беше с мен, когато се обади, отидох на среща на Аланон в петък вечерта и след това останах в дома на Елке.Същата вечер получих обаждане от Сигрид и каза, че Джеф е спрял на алеята, но когато видя, че колата ми я няма, той потегли.В събота Сигрид и Луиз отидоха на своя мистериозен полет, а аз отидох на работа сутринта и след това отидох в Темпълстоу, за да взема децата.Говорихме онзи следобед и аз обясних, че макар татко и мама много да ги обичат, ние имаме проблеми, така че татко може да не живее с нас известно време.Когато Алисън попита колко време, аз просто свих рамене.Този следобед беше изморителен, но семейството ми беше около мен и също ме подкрепяше.Имах намерение да се прибера в шест, но когато децата искаха да гледат края на Джурасик парк, аз се предадох и се прибрахме чак в осем и половина.Ето къде става мъгливо, защото има две противоречиви мнения относно това какво е възнамерявал онази нощ.Това, което знаем със сигурност, е, че той купи алкохол от магазина за бутилки в хотел Ferntree Gully и замина за Олинда.Стан, нашият съсед от няколко къщи нагоре, го видя как спира около шест и нещо и паркира на алеята, той излезе да ми пикае цветята, както той нарече поливане на градината и след това се върна в гаража.Това беше последният път, когато беше видян жив.Прибрах се в осем и половина и тъкмо излизах от колата, когато чух звука на автомобилен двигател от гаража.Като казах на децата да останат в колата, отворих гаража.Това, което видях, ме накара да замръзна на място от шок и объркване.Утето на Джеф беше в гаража, но все още работеше и тогава видях тръбата да върви от изпускателната тръба към прозореца на пътника, колата беше пълна с дим.Едва след няколко секунди разбрах какво е направил и като вдигна ютия за гуми на пейката, разбих прозореца и го извадих навън.Беше мъртва тежест и не дишаше.Джеймс слезе от колата, докато се опитвах да съживя баща му и аз му изкрещях да хване съседа.Той стоеше неподвижно, просто се взираше в баща си на светлината, излитаща от гаража.Той скочи и се втурна надолу по алеята и тогава момичетата вече излязоха от колата, те не знаеха какво става, но знаеха, че се е случило нещо ужасно, защото плачех и го плясках по гърдите.Те започнаха да плачат и аз се опитах да му дам уста в уста, но първа помощ не беше умение, което бях научил, едва когато Стан дойде, той успя да направи по-добър опит за реанимация, но всичко беше напразно.Скоро след това пристигнали и парамедиците, но и те не успели да го съживят.„Той го нямаше твърде дълго“, ми каза един от тях, „дори и да успеем да накараме сърцето му да стартира, частта от мозъка му, която му казва да се събуди, е мъртва. Той би бил зеленчук за поддържане на живота за остатъка от живота му."Стан доведе приятелката си и те вкараха децата вътре, докато аз се обадих на Луиз, защото Сигрид все още не се беше прибрала.Казах им какво се е случило и те обещаха да се върнат веднага.Следващото ми обаждане беше до Елке, тя току-що беше приключила смяната си, скочи обратно в колата си и се качи в планината, за да бъде там, Агнета също беше на път и си спомням, че се обадих на мама.Имах чувството, че всичко се случва на забавен каданс и просто стоях извън себе си и гледах от разстояние.Когато едно от ченгетата ме извика обратно в гаража и вдигна нарезна пушка в найлонов плик, аз го погледнах празен.„На предната седалка“, отговори той, „тя е напълно заредена и също така намерихме кутия с черупки“.„Никога не знаех, че го има, мислех, че всички оръжия са изчезнали. Полицията претърси къщата тази седмица отново, след като той заплаши, че ще ме застреля.“Луиз и Сигрид така и не разбраха за това месеци след това, защото никой не знаеше какво да направи с находката и има основателна причина.Когато сте изправени пред избор от начини да се самоубиете, пистолетът е най-лесният и безболезнен, смъртта от отравяне с въглероден оксид отнема повече време и би му се гадило.Прибра ли се, когато се прибра вкъщи, надявайки се, че ще пристигна навреме, за да го спася?Това е една от възможностите, но пистолетът хвърля гаечен ключ в работата.Имаше ли намерение да убие мен и децата?По това време в Мелбърн имаше порив от самоубийства, извършени от отчуждени съпрузи.Необходими бяха обществен протест и препоръки от полицията, преди законите да бъдат променени за временно премахване на оръжия от домакинствата, където бракът се е разпаднал.В крайна сметка пистолетът е проследен до Томо, който е съобщил, че е откраднат по време на последната амнистия за оръжие, но след това го е скрил.Тъй като полуавтоматите бяха забранени в неговия специален лиценз, той също загуби оръжията си и се оказа в съда по обвинения за огнестрелно оръжие и за фалшив доклад на полицията.Историята му беше също толкова объркваща.Джеф каза, че иска да унищожи кучето на приятел, но когато Томо предложи да му заеме болт .22, той каза, че има нужда от пушката.Непосредствено след самоубийството на Джеф и погребението бях на автопилот.Това е единственият начин да продължите да функционирате.Агнета ми обясни, че следващата седмица мозъкът изключва определени части и ви позволява да изпълнявате основни задачи за определен период от време.Така изтръпването е просто освобождаването на серотонин и Агнета първоначално е оказала най-голямата подкрепа.Елке беше там, но прекара времето си, гледайки децата и като цяло следеше нещата, докато аз се опитвах да организирам погребение със свекърва, която ме мразеше.Джеф беше единствено дете.Той никога не познаваше баща си, но майка му имаше къща в Съри Хилс и имаше доста пари.През всичките години, през които бяхме женени, рядко имах приличен разговор с Едит, според нея всички жени бяха златотърсачки или скитници.Единствената жена, на която можеше да се довери, беше нея, Джеф се беше разбунтувал, когато се ожени за мен, но тя призна, че поне имам собствени пари.Когато обаче го изгоних от къщата, аз станах враг и тя даде да се разбере, че аз съм виновен за смъртта му.Това доведе до някои мразовити моменти в погребалния дом и накрая аз се предадох и я оставих да се справи.Що се отнася до погребенията, беше по-тъжно от повечето поради обстоятелствата около смъртта му.Майка му беше католичка, така че това беше католическо погребение, достатъчно предвидимо.Децата искаха да разберат защо мъжът с роклята размахва димящ предмет около ковчега.Трябваше да сдържа усмивката, когато им казах, че това е техен обичай.Майката на Джеф едва ми каза две думи на погребението, въпреки че поздрави внуците си с опит за учтивост.Въпреки това, този ден имаше изненада за мен, бившата ми приятелка Манди се появи в църквата.Не я бях виждал от години, но тя беше прочела нещо във вестника за самоубийството и събра две и две.Смъртното известие й каза къде се провежда погребението и когато тя се появи, почувствах леко чувство за вина.Трябваше да й кажа.„Не се тревожи за това“, успокои ме тя, „не сме се виждали от години“.По това време Едит стоеше близо до колата и аз дръпнах Манди на една страна.Не говорихме дълго, но си разменихме данни за контакт и обещахме да поддържаме връзка, тя беше с партньора си от три години в този момент.Сега, след като изписах всичко, е време да изключа компютъра и да отида да приготвя вечеря.Момичетата са решили да дойдат за уикенда.Планираме да направим барбекю утре, ако времето издържи, така че това ще трябва да изчака по-късно.Елке мие, така че е мой ред да сготвя вечерята.Неделя вечер е и Алисън и Беки се завръщат в старите си стаи, връщат се в Рингууд в понеделник вечерта или може би във вторник, все още не са решили.И двете момичета живеят в старата къща на Елке, което ме отвежда до втората част на тази приказка.Как се озовах с Елке?Искам да кажа, че имах връзка с Манди, когато бях много по-млада, но освен от време на време гей угризения, както аз го наричам, все още бях привлечен от мъжете.Елке беше бисексуална и също харесваше мъже и в това се крие приказка и половина.В събота вечер и двамата се забавлявахме от използването на Tinder от момичетата.Никога не сме имали това през 1998 г.!Интернет бавно се захващаше и аз го имах у дома, но в лошите стари времена трябваше да чакаме модемът да се свърже и след това телефонната линия беше включена, докато не излезете.Тези дни живеем в този взаимосвързан свят, където винаги сме онлайн, независимо дали ни харесва или не, през повечето време не ми харесва!Има две неща, които изпъкват за мен, когато се сетя за месеците след погребението на Джеф.Първото е моето спокойствие, което членовете на Alanon нарекоха моето спокойствие, въпреки че със сигурност имах много неща под повърхността!Но като цяло бях спокоен, защото бях в отпуск и по този начин имах повече време у дома и с децата.Имах две семейства наоколо за подкрепа, моето собствено семейство и семейството на Елке. Fønsmarks се появиха по безупречен начин с предложения за гледане на деца или покани за вечеря или кафе.Елке заграби разтегателния диван в хола и аз й дадох място в гардероба си за нейните дрехи.Тя дори имаше резервната си униформа там.Второто нещо, което изпъква, беше желанието ми за промяна и не говоря за свеж слой боя или озеленяване на градината.Промените, които гледах, бяха много по-дълбоки и много лични.Години наред бях виртуален заложник, обичащ класическите хора и въпреки че Аланон ми беше дал умения за справяне, аз гасих пожарите, откакто Джеф за първи път стигна до AA Ходенето по яйчени черупки беше един от начините да го направя, никога не знаеш кога една случайна дума може да го раздразни.Трябваше да направя равносметка на променената си ситуация.Вече бях вдовица с три деца под десет години и кариера в банкирането, но бракът ми ме накара да се страхувам да не загубя контрол.Така избягвах емоционалните преплитания с противоположния пол.Мъжете кръжаха, знаех го достатъчно добре и имаше едни търговци, които дойдоха да работят в къщата, които намекваха, че са на пазара.Човекът, който стана мой неофициален настойник, беше старият спонсор на Джеф, Боб. Той се беше отличил, като присъстваше на погребението и помагаше около къщата. Освен това забелязах, че мъжете сякаш се отдръпнаха, след като разбраха, че Боб е на мястото.В началото никога нямаше нищо между мен и Боб, той беше с добри дванадесет години по-голям от мен и въпреки че беше необвързан, за негова чест той никога не се опита да се възползва от мен.Имаше моменти, в които със сигурност можеше да го направи, защото имаше моменти, в които имах нужда от утеха, но Боб се държеше на разстояние физически от мен.Въпреки това, такъв постоянен контакт доведе до по-дълбока ангажираност, така че когато изплувах и се върнах на работа, бях изправен пред два избора.Боб или Елке.За някой като мен това трябваше да е очевиден избор.Боб имаше добри пет години непрекъсната трезвост под колана си, той беше женен два пъти преди и загуби и двата брака заради питието, но поне разбираше основите на здравия брак.Сигрид доведе до втория ми вариант, Елке.Имах отблизо и лично виждане на процъфтяващия роман между Сигрид и Луиз.Винаги съм смятал, че Луиз е направо, аз бях бисексуалната, но виждането на двамата заедно наистина отвори света ми и ме накара да преосмисля сексуалността си.Знаех, че Елке замахна и в двете посоки, но ще рискува ли всичко да отиде по-далеч с нея?Или просто трябва да избера Боб?Честно казано, и аз не трябваше да избирам, защото никой от тях не ме натискаше за нещо повече от просто приятелство.Децата бяха друг проблем, както ще свидетелства всяка самотна майка.Инстинктивно ги защитавате от потенциални партньори, които могат да нарушат семейната единица.Децата харесваха Боб и Джеймс наистина го харесваше, но те също разчитаха на Елке, именно Елке им четеше през нощта, когато бях твърде уморен или трябваше да се занимавам с домакинска работа.Елке беше тази, която гледаше бебето винаги, когато бях в Аланон, тя много бързо се превърна в моя де факто съквартирантка и когато й предложих да се измъкне, тя просто сви рамене и каза, че е доволна от съдбата си.Реакцията на децата да видят как Сигрид и Луиз се целуват беше поучителна.Те го видяха за нормално, но искаха да разберат дали и те целуват мъже, когато казах „не“, те сякаш приемаха това.Това просто показва, че децата са много по-адаптивни, отколкото ние, възрастните, мислим, предполагам, че е разумно, че мозъците им все още създават нови връзки на най-основно ниво.Мама беше по-загрижена за това от мен, мислеше, че са твърде малки, за да видят подобни прояви на обич.Със сигурност е изяла думите си там!Всичките ми деца са прави, но тези дни приемат, че любовта е течна, тя намира естествена депресия и я изпълва.Присъствието на Елке беше успокояващо, усетих, че разчитам на нея все повече и повече, но в крайна сметка трябваше да направя ход и когато Боб ме покани на вечеря, аз казах „да“.Той ме попита вечерта, когато ме заведе на първата ми среща на АА в Белгрейв.Той ме представи на секретарката като наблюдател и тя предаде това на председателя за вечерта, както си е обичайно.Срещнах някои от хората, които се свързаха с Джеф, когато той отиваше на срещи, и направиха няколко приятели същата вечер.На тази среща открих, че стипендията е всеобхватна.Усетих как любовта отекна в стаята и след това, докато седяхме в колата му, той ме покани да излезем..